3 filozofi zriadili stánok na rohu ulice - tu sú otázky, ktoré ľudia položili

Lee McIntyre za rozhovor

filozof sokola Sokrates. Nice_Media_PRO / Shutterstock.com

Životné rozhodnutia, ktoré ma viedli k tomu, aby som sedel v stánku pod transparentom, ktorý čítal „Opýtajte sa filozofa“ - pri vchode do metra v New Yorku v 57. a 8. mieste, bol možno náhodný, ale nevyhnutný.

15 rokov som bol „verejným filozofom“, a tak som okamžite súhlasil, že sa pripojím k môjmu kolegovi Ianovi Olasovovi, keď požiadal dobrovoľníkov, aby sa k nemu pripojili na stánku „Opýtajte sa filozofa“. Išlo o súčasť najnovšieho úsilia verejnosti o pomoc z oblasti americkej filozofickej asociácie, ktoré každoročne stretáva ulicu v januári.

Už som sa učil - dokonca aj po prejavoch - ale zdalo sa to čudné. Zastavil by sa niekto? Dali by nám to ťažké?

Sedel som medzi Ianom a nádhernou ženou, ktorá učila filozofiu v meste, mysliac si, že aj keby sme celý čas spolu hovorili, bola by to hodina dobre strávená.

Potom sa niekto zastavil.

Na prvý pohľad bolo ťažké povedať, či to bola beznádejná kočovnáčka alebo emeritný profesor, ale potom si sňala klobúk a psychedelický šál a prišla k stolu a oznámila: „Mám otázku. Som na konci 60. rokov. Práve som podstúpil život ohrozujúcu operáciu, ale prekonal som ju. “

Ukázala nám zubatú jazvu na krku. "Neviem, čo robiť so zvyškom môjho života," povedala. „Mám magisterský titul. Som šťastne na dôchodku a rozvedený. Ale nechcem viac strácať čas. Môžeš pomôcť?"

Wow. Jeden po druhom sme ju všetci požiadali, aby podrobne rozobrali svoju situáciu a ponúkli rady, sústrediac sa na myšlienku, že iba ona sa mohla rozhodnúť, čo jej dáva zmysel života. Navrhoval som, aby oslovila aj ostatných, ktorí tiež hľadali, a potom sa dohodla na dlhšej diskusii s Ianom.

A potom sa to stalo: zhromaždil sa dav.

Spočiatku som si myslel, že sú tam na odpočúvanie, ale ako sa ukázalo, mali vlastné existenciálne obavy. Skupina teenagerov sa zaoberala filozofom po mojej pravici. Jedna mladá žena, ktorá sa na vysokej škole ukázala ako sophomore, s vážnym znepokojením odstúpila od skupiny. „Prečo nemôžem byť šťastnejší vo svojom živote? Je mi len 20. Mal by som byť šťastný, ako som kedy bol, ale nie som. Je to tak? “

Bol som na rade. "Výskum ukázal, že to, čo nás robí šťastnými, je dosahovanie malých cieľov jeden po druhom," povedal som. „Ak vyhráte v lotérii, pravdepodobne sa do šiestich mesiacov pravdepodobne vrátite k základnej línii šťastia. To isté, ak ste sa dostali do nehody. Nemôžete dosiahnuť iba šťastie a zostať tam, musíte sa oň usilovať. “

„Takže som uviazla?“ Povedala.

"Nie ..." vysvetlil som. „Vaša úloha v tomto je obrovská. Musíte si vybrať veci, ktoré vás urobia šťastnými jeden po druhom. Ukázalo sa to od Aristotela až po špičkový psychologický výskum. Šťastie je cesta, nie cieľ."

Trochu sa rozjasnila, zatiaľ čo jej priatelia sa stále hádali, či je farba primárna alebo sekundárna vlastnosť. Poďakovali nám a pokračovali.

Zrazu sa staršia žena, ktorá sa predtým zastavila, zdala byť spokojná s tým, čo jej Ian povedal, a povedala, že musí ísť tiež.

Opäť to bolo ticho. Niektorí, ktorí prešli okolo, ukazovali a usmievali sa. Pár fotilo. Muselo to vyzerať čudne, keď sme videli troch filozofov, ktorí sedeli v rade s nápisom „Opýtajte sa filozofa“ nad našimi hlavami uprostred bagerov a stánkov s šperkami.

Počas ticha som sa na chvíľu zamyslel nad tým, čo sa práve stalo. Skupina cudzincov na nás zostúpila, aby sme sa nebavili, ale pretože nosili nejakú skutočnú filozofickú batožinu, ktorá bola dlho nezodpovedaná. Ak ste v duchovnej kríze, choďte k svojmu ministrovi alebo rabínovi. Ak máte psychologické obavy, môžete vyhľadať terapeuta. Čo robiť, ak celkom neviete, kam sa vojdete do tohto sveta a ste unavení z toho znášať samotné?

A potom som ju zbadal ... hovorcu, ktorý by bol mojím najťažším tazatelom dňa. Mala asi 6 rokov a chytila ​​ju za ruku, keď kričala na krk, aby sa na nás dívala. Jej matka sa zastavila, ale dievča zaváhalo. "To je v poriadku," ponúkol som. „Máte filozofickú otázku?“ Dievča sa usmialo na svoju matku a potom pustilo ruku, aby prešla k stánku. Pozrela sa mi do očí a povedala: „Ako viem, že som skutočná?“

Zrazu som bol späť na postgraduálnej škole. Mal by som hovoriť o francúzskom filozofovi Rene Descartesovi, ktorý skvele použil tvrdenie samotného skepticizmu ako dôkaz našej existencie, s vetou „Myslím, preto som?“ Alebo spomeňte anglického filozofa G.E. Moore a jeho slávny „tu je jedna ruka, tu je druhá“, ako dôkaz existencie vonkajšieho sveta?

Alebo uveďte odkaz na film „Matica“, ktorý by som vzhľadom na svoj vek predpokladal, že by ho nevidela? Ale potom mi prišla odpoveď. Pamätal som si, že najdôležitejšou časťou filozofie bolo zásobovanie nášho zmyslu pre zázrak. "Zatvor oči," povedal som. Urobila. „Dobre, zmizla si?“ Usmiala sa, potriasla hlavou a potom otvorila oči. "Gratulujem, si skutočný."

Široko sa uškrnul a prešiel k svojej matke, ktorá sa na nás obzrela a usmiala sa. Moji kolegovia ma potľapkali po pleci a uvedomil som si, že môj čas vypršal. Späť na konferenciu čeliť niektorým ľahším otázkam na témy ako „Akademická filozofia a jej zodpovednosti vo svete pravdy“.

Ak chcete získať ďalší komentár odborníkov z Bostonskej univerzity, sledujte nás na Twitteri na adrese @BUexperts. Sledujte College of Arts & Sciences na @BU_CAS.