Odvaha vedcov

Starý môj profesor Calculus III začal svoju prednášku vtipom o slávnom filozofovi a matematovi Rene Descartesovi. Bolo to niečo také:

Descartes vchádza do baru.

Tento vtip je sémantickým logickým zvratom Descartesovho známeho výrazu „Cogito ergo sum“, „myslím, preto som.“

Descartesova metóda

Filozoficky je Descartes známy pre svoj systém metodologického skepticizmu, ktorý sa teraz nazýva „karteziánske pochybnosti“. Descartes pochopil obrovskú omylnosť zmyslových údajov ľudí a dúfal, že ponúkne metódu na objavovanie pravdy, o ktorej si môžeme byť istí.

Metóda zahŕňala štyri kroky:

1. Prijmite ako pravdivé iba to, čo je nezmazateľné
2. Rozdeľte každú otázku na zvládnuteľné časti
3. Začnite s najjednoduchšími problémami a stúpajte k zložitejším.
4. Preskúmajte dosť často, aby ste celý argument zachovali naraz.

Ako bezprostredný dôsledok svojej filozofie Descartes pochopil, že si nemôže byť istý ani vlastnými presvedčeniami a nápadmi, a tak pravidelne konal, aby sa „zbavil všetkých názorov, ktoré prijal, a začal znovu stavať nadáciu. "

Aký bol však základ?

Prízemie Descartesa bolo jeho neschopnosťou pochybovať o svojej existencii, neschopnosťou, akú by si väčšina z nás myslela. Descartesov „cogito“, „myslím, preto som“, odkazuje na tento pocit osobnej reality. Je to zásada potvrdzujúca existenciu bytosti zo skutočnosti jej myslenia. Jeho prvú axiómu možno chápať ako „Ja som skutočný“ alebo ešte lepšie, vedomie je skutočné. Napriek jednoduchosti a sebadôkazu by sa táto axióma, rovnako ako všetky východiskové body, nemala brať na ľahkú váhu. Ako matematik sa Descartes zaoberal logickým odvodzovaním univerzálnych právd, ale pred všetkými ostatnými musel akceptovať subjektívne pozorovanie. Takéto prijatie si na čas vyžadovalo odvážny, ak nie verný záväzok k „realite“ a bystrú víziu toho, čo by sa na ňom mohlo stavať.

Foto: Frank Mckenna, Unsplash

Chyba Descartes

Rozdiel medzi Descartesom a moderným mysliteľom je v tom, že teraz máme znalosti a technológie potrebné na štúdium mozgu.

Nedávno som čítal knihu „Descartesova chyba“, ktorú venoval neurovedec Antonio Damasio. “Damasio skúma nervové základy vedeckého myslenia a syntetizuje klinické údaje, aby zdôraznil intímne spojenie medzi emóciami a logickým zdôvodnením. Táto chyba spočíva v tom, že našu existenciu naznačuje iba naša myšlienka alebo inými slovami, že skutočné vnímanie je zaručené iba mysľou, ktorá si je vedomá.

Argument Damasia nevyvracia Descartesovu myšlienku, ale namiesto toho ju rozširuje o úplnosť, ako by sa očakávalo od dôstojného základu, na ktorom by sa zakladalo porozumenie. Charakterizuje vzťah závislosti medzi rozumom a emóciami, ktorý sa prejavil ako výsledok našej evolučnej histórie. Rovnako ako pri pocite bolesti, najzákladnejšou zmyslovou reakciou potrebnou na prežitie sú emócie, ktoré nás informujú o prínose alebo poškodení okolností. Emócie, ovládané starou časťou nášho mozgu zvanou limbický systém, ovplyvňujú procesy pozornosti a pracovnej pamäte, ktoré sú nevyhnutné pre akt premýšľania. Damasio sa pozerá ešte hlbšie a ukazuje, že naše emócie sú zasa ovplyvnené zmyslovým uvedomením, rovnakými zmyslovými údajmi, ktoré si Descartes všimol, že sú tak klamlivé.

Ako vylepšenie Descartesovej myšlienky Damasio naznačuje, že keďže myseľ je stelesnená, nemožno vylúčiť informácie z tela a musia sa brať ako potrebný dôkaz existencie.

Je to príliš zlé „Myslím a cítim; preto som, “nemá k tomu lepší prsteň.

Existuje tu filozofický prístup, ktorý mi dáva bezkonkurenčné uznanie za prácu Descartesa, a toľko vedcov a mysliteľov, ktorí nasledujú jeho kroky. Keby dnes Descartes žil, aby uplatňoval svoju metodiku, upravil by svoju najzákladnejšiu axiómu, aby sa prispôsobila výskumu Damasia. Po odvahe držať sa základných axiómov vidíme, že filozofia Descartesa tiež znamená ochotu akceptovať zlyhanie. Ak vzniknú pochybnosti o „pravde“, musí sa prehodnotiť av prípade potreby zahodiť na základe nových informácií.

Foto João Silas na Unsplash

Ako študent matematiky som začal chápať dôležitosť axiómov, samozrejmých myšlienok, na ktorých sú založené koncepčné štruktúry, a akt založenia alebo súhlasu s axiómami považujem za odvážny v rytierskom slova zmysle. Prevzatie axiómy je nahý a zraniteľný záväzok k myšlienke, ktorá sa môže neskôr ukázať ako úplne nesprávna, ale je to nevyhnutný záväzok pre všetky vedecké výskumy a pokrok.

Vedecké odvahy

Nie som sám v tomto ocenení za vedeckú krupicu.

Americký fyzik Thomas Kuhn vo svojej knihe „Štruktúra vedeckých revolúcií“ rozlišuje dva typy vedeckého bádania: normálnu vedu a revolučnú vedu. Definuje „normálnu“ vedu ako výskum vykonávaný v rámci existujúcich pravidiel, ktorý sa nazýva „paradigma“, v ktorom pokrok zvyšuje presnosť a presnosť meraní, napríklad pridáva kúsky do skladačky so stanovenou hranicou. Keď sa objavia nové pozorovania alebo anomálie, normálni vedci ich oprávnene odmietnu ako odľahlé hodnoty, aby nové otázky nenapádali existujúci paradigma, ale aby ho skôr posilnili. „Revoluční“ vedci sa namiesto toho dôkladne pozrú na nové pozorovania a použijú anomálie ako základ na vytvorenie alternatívnych paradigiem, odvážne preskúmajú nezmapované územie, s možnosťou zistiť, že predchádzajúce predpoklady boli nesprávne. Na rozdiel od bežnej vedy revolučná veda nie je kumulatívna a vedie k revízii existujúcich názorov. V obidvoch prípadoch musia vedci podstúpiť riziko, že ich výskum vráti protichodné výsledky alebo neposkytne prísne dôkazy.

Kuhn diskutuje o tom, že je potrebné, aby vedci „zamerali pozornosť na malý rozsah relatívne ezoterických problémov“, aby mohli dosiahnuť inak nedosiahnuteľnú hĺbku. Toto zameranie znamená obetu v medzidisciplinárnom porozumení; ak sa mýlia na prvom mieste, špecializácia môže viesť k zlyhaniu práce výskumného pracovníka. Vidíme, že aj vedci musia mať odvahu sa špecializovať, čo vždy predstavuje najväčšie riziko.

Keď sa tento malý rozsah problémov obmedzí alebo paradigma prestane produkovať funkčné výsledky prostredníctvom bežného vedeckého výskumu, vedci sa musia zmeniť a niekedy úplne opustiť staršie výskumné metódy.

„Zmena paradigmy“ je zmena axiómov a za posledné storočia došlo k takmer každému významnému vedeckému pokroku. Ako slávny príklad sa v 18. storočí predpokladalo, že „phlogiston“, prvok podobný ohňu, je látkou prítomnou vo všetkom horľavom materiáli, ktorý je potrebný na spaľovanie. V roku 1777 Antoine Lavoisier preukázal, že táto teória je nepravdivá, keď pomocou uzavretých nádob preukázala, že určité kovy pri spaľovaní získali hmotu, napriek myšlienke, že mali stratiť množstvo flogistónu. Namiesto toho prispel Lavoisier k „kyslíkovej teórii spaľovania“ a začal oveľa prísnejšiu a prísnejšiu dobu chemického výskumu. Z každej zmeny vyplýva, že tam, kde jedna paradigma zlyhá, je úspešná ďalšia paradigma. Revolúcia je konzistentná v celej histórii vedy, pretože sa nemôžeme zbaviť jedného nápadu bez nájdenia niečoho lepšieho.

Pri pohľade na stav modernej vedy s rastúcou výpočtovou silou pri Mooreovej exponenciálnej rýchlosti sa zmeny paradigmy objavujú oveľa častejšie ako v minulosti, s hlavnou výnimkou teoretickej fyziky, ktorá je uviaznutá na Einsteinovej teórii relativity - napriek výraznému pokroku v matematiky teoretickej fyziky, vedci veľmi málo prispeli k fyzickým rozmerom disciplíny. Dnešní vedci sa budú musieť pripraviť na rozsiahle axiomatické zmeny, ktoré ohlasujú úplne nové disciplíny a študijné odbory. Neuroveda v odbore Damasio je len vo svojom dospievajúcom štádiu v porovnaní s dlhoročnými disciplínami, ako sú fyzika, astronómia, chémia a biológia, ale jeho nové pohľady na vnútorné fungovanie mysle začínajú mať hlboké následky v medicíne a umelej inteligencii, medzi mnohými inými oblasťami.

Foto Mikael Kristenson na Unsplash

Budúcemu vedcovi by som vás chcel vyzvať, aby ste sa hlboko venovali tým systémom a nápadom, ktoré upútajú vašu pozornosť, ale sú pripravené zlyhať. Každý objav prichádza na úkor spôsobenia zlyhania myšlienky niekoho iného. Či už staviate na práci minulosti alebo hľadáte ďalší revolučný objav, práca, ktorú robíte, si bude vyžadovať obrovskú odvahu. Najprv odvaha sa zaviazať k axiómom, potom odvaha sa špecializovať. Ak je to potrebné, kultivujte pokornú ochotu akceptovať zlyhanie a znovu nájdite odvahu začať znova. Ako v kroku 4 karteziánskej metódy - proces preskúmania vašich argumentov - nezabudnite, že ste malý kúsok masívnej celosvetovej komunity.

Tešíme sa na to, že sa preukáže zle. To znamená, že robíte niečo správne.

O autorovi:

Študent matematiky, učiaci sa čítať a písať, ktorý trávi príliš veľa času hraním na gitare. Vyrastal s dvojčatom v malom meste západnej Britskej Kolumbie a hral v lesoch, ktoré by potešili Thoreaua. - Jonas Petersen, tvorca obsahu v spoločnosti Brane.

The Brane: Stand Taller. Pozri ďalej.

O značke The Brane:

V spoločnosti Brane veríme v podporu uplatňovania vedeckých metód na trvalé zlepšovanie ľudstva a na posilnenie odborníkov v ich neúnavnom skúmaní hraníc poznania. Aby sa naša vízia stala realitou, strávili sme posledné tri roky budovaním otvorenej vedeckej platformy, kde používatelia môžu vyhľadávať, prispievať, recenzovať, organizovať a diskutovať o všetkých vedeckých a technických témach a za svoje príspevky sú odmenení. Postavte sa vyššie. Pozri ďalej. Sledujte nás a zistite viac.