Stále sa strácate? Mohol by to byť váš mozog

„Niektorí ľudia sa vždy stratia; iní majú vrodený zmysel pre smer. Rozdiel spočíva v ich mozgu. “
Foto: jesse orrico na Unsplash

Keď sme sa zastavili v McDonald's, môj manžel šoféroval dve hodiny. Použili sme toalety, naložili sme deti do Happy Meals a spýtal sa, či by som mohol jazdiť. Chcel sa rýchlo zdriemnuť. Zobudil sa o hodinu neskôr, keď som ťahal do toho istého McDonalda. Bolo to pred dňami GPS a ja som jazdil v úplnom kruhu.

Keď hovorím ľuďom, že nemám zmysel pre smer, nie som preháňaný. Pred rokmi mi vzal moju štvorročnú ruku moja ruka a povedal: „Nie je to tak, mami. Týmto spôsobom. “Opúšťali sme detskú ordináciu a ja som smeroval k nesprávnemu východu.

Môj prvý týždeň na vysokej škole som bol buď neskoro na hodiny, alebo som ich úplne vynechal. Areál univerzity bol mätúcim labyrintom budov a zelene, nedalo sa o nich rokovať bez toho, aby koľaj opustili dostatočne skoro na to, aby umožnili „stratiť“ čas.

S príchodom GPS (Global Positioning System) sa môj život zmenil k lepšiemu. Navigujem s väčšou sebadôverou a stratím sa menej často. Ale GPS sa môže pokaziť a ja som horší ako slepo zložený človek v bludisku, keď sa tápam cez chodby nemocnice.

Niektorí ľudia sa vždy stratia

Vždy som veril, že môj mozog bol zapojený inak. Ľudia hovorili napríklad: „Venujte pozornosť“ alebo „Naučte sa čítať mapu.“ Mapy však boli zmätené a venovať pozornosť nie je všetko, čo bolo popraskané. Stále som sa stratil. Presťahovanie sa do novej oblasti bolo výzvou, ak som sa pustil do domu viac ako dva bloky.

Potom niekoľko štúdií potvrdilo, čo tí z nás, ktorí sú proti smerovaniu, vždy podozrievali. Existuje dôvod, prečo niektorí ľudia majú ťažšie orientáciu v životnom prostredí, a to sa týka mozgu.

„Niektorí ľudia sa vždy stratia; iní majú vrodený zmysel pre smer. Rozdiel spočíva v ich mozgu. “Susan Kuchinskas, autorka The Chemistry of Connection

Žena, ktorá sa stratila vo svojom susedstve

Vedci z Výskumného centra mozgu na University of British Columbia zdokumentovali prvý prípad pacienta, ktorý bez zjavného kognitívneho poškodenia alebo poškodenia mozgu nedokázal nájsť cestu svojou vlastnou neigborhood. Štúdia, publikovaná v časopise Neuropsychologia, je prvou dokumentáciou toho, čo vedci pomenovali vývojová topografia (alebo topografická dezorientácia).

Vedci použili rôzne testy na vyhodnotenie aktivity v mozgu v ich prípadovej štúdii, 43-ročnej ľavicovej ženy (aj ja som náhodou ľavou rukou). Od šiestich rokov panikárila, keď jej matka zmizla z dohľadu. Ako teenager sa zakaždým, keď odišla z domu, stratila a spoliehala sa na priateľov, ktorí sprevádzali jej miesta.

V súčasnosti nemá problém rozlíšiť zľava sprava alebo rozpoznávať známe pamiatky. Nasleduje priamu cestu do svojej kancelárie a potom sleduje tú istú cestu domov. Stratí sa, ak odchyľuje aj najmenšie množstvo.

Keď zistila, že sa jej kancelária presťahovala, hľadala pomoc, ktorá ju nakoniec viedla k účasti na neuropsychologických hodnoteniach Výskumného centra mozgu, ktoré zahŕňali funkčné zobrazovanie magnetickou rezonanciou. Vedci porovnali jej výsledky MRI s výsledkami zdravých kontrolných subjektov pri navigácii virtuálnym mestom pomocou trojrozmerného herného softvéru.

Vystupovala výrazne horšie ako kontrolné mechanizmy, pričom vytvorila kognitívnu mapu virtuálneho prostredia, ktorá trvala oveľa dlhšie (viac ako 30 minút v porovnaní s ich 11 minútami). Na rozdiel od kontrolných subjektov nepreukázala žiadne zvýšenie aktivity hipokampu.

Funkcia mozgu a zmysel pre smer

Hippocampus, štruktúra mozgu, ktorá je dôležitá pre funkciu pamäte, obsahuje špeciálne neuróny nazývané mriežkové bunky a umiestňujú bunky, ktoré podľa všetkého vytvárajú bunkovú mapu miest, ktoré sme boli, a trás, ktoré sme podnikli.

„Miesto bunky identifikujú, kde sa nachádzate, zatiaľ čo bunky mriežky vám pripomínajú priestorový vzťah tohto miesta k iným miestam, kde ste boli,“ podľa Dr. S. Ausim Aziz, špecialistu na neurológiu vo Philadelphii.

Zatiaľ čo sú bunky umiestnené v hippocampe, rastrové bunky sú v entorhinálnej kôre, čo je oblasť susediaca s hippocampom. Tieto bunky mriežky sa označujú ako GPS systém mozgu.

V snahe zistiť viac o tom, ako tieto signály spolupracujú, vedci z University College v Londýne skenovali mozgy 16 mužov a žien, keď hrali počítačovú hru, ktorá testovala ich navigačné schopnosti. Virtuálne prostredie zahŕňalo štvorcové nádvorie s krajinou na každej stene a jedinečný objekt v každom rohu. Mozgy účastníkov boli skenované, keď videli prostredie a odpovedali na otázky o tom, kde sa nachádzajú rôzne objekty.

Testy potvrdili, že máme „vnútorný kompas“, ktorý sa pri navigácii upravuje. Vedci zistili, že mozgové skenovanie tých, ktorí sa v simulácii dobre darili, vykazovalo v určitých oblastiach mozgu väčšiu neuronálnu aktivitu.

Keď ľudia prechádzajú prostredím, využívajú zložité kognitívne zručnosti, ktoré zahŕňajú pamäť, pozornosť, vnímanie a rozhodovanie. Prostredníctvom priestorovej pamäte človek vytvára mentálnu mapu prostredia. Je to schopnosť vytvárať a čítať tieto mentálne mapy, ktoré umožňujú navigáciu bez straty.

Simon Makin píše v Scientific American: „Je zaujímavé, že čím dôslednejšie signály účastníkov smerovali k cieľu, tým lepšie si dokázali správne spomenúť, ktorým smerom cieľové objekty ležia, čo potenciálne ponúka mozgové vysvetlenie rozdielov v navigačných schopnostiach. . "

Ak ho nepoužívate, strácate to

Ak je schopnosť navigácie v našom prostredí produktom mozgovej činnosti, existuje nádej pre tých z nás, ktorí sú proti smerovaniu? Štúdie ukazujú, že existujú.

Jedna štúdia zistila, že hippocampi skúsených londýnskych daňových vodičov boli výrazne väčšie ako bežní ľudia. Medzi veľkosťou hippocampu a množstvom skúseností s prácou bola silná korelácia. Čím dlhšie vodič taxi zostal v práci, tým väčší bol hippocampus.

Druhou stránkou tejto štúdie bola štúdia, ktorá odhaľuje, že starší dospelí, ktorí obvykle používali GPS, vykazovali v hippocampe menšiu aktivitu a objem sivej hmoty. Inými slovami: „Ak ju nepoužívate, stratíte ju.“ Štúdia University of British Columbia ukázala, že po intenzívnych školeniach sa zistilo malé zvýšenie aktivity hipokampu. 43-ročná žena so zníženým pohybom sa mohla po intenzívnom tréningu naučiť a používať kognitívnu mapu.

Ako môžeme zlepšiť zmysel pre smer

Tieto štúdie vedú mnohých k presvedčeniu, že biológia nemusí byť osudom. So zvýšeným cvičením, správnymi potravinami a úmyselným úsilím môžeme zlepšiť funkciu mozgu a zmysel pre smer.

Štúdia vedená Austráliou, ktorá skúmala účinky aeróbneho cvičenia na mozog, ukázala, že zatiaľ čo cvičenie nemalo žiadny vplyv na celkový objem hippocampu, významne zvýšilo ľavú oblasť hippocampu. Cvičenie zvyšuje prietok krvi do mozgu so zlepšenou priestorovou pamäťou. Niektorí lekári tiež predpokladajú, že konzumácia potravín bohatých na antioxidanty pomáha mozgu.

Ako človek, ktorý vzdychne, keď mi môj GPS dá pokyn, aby som šiel „na východ“ namiesto ľavého alebo horšieho, zasiahne mŕtvu zónu a stratí signál, naučil som sa spoliehať sa na iné stratégie, aby som sa nestratil.

Ak cestujem niekam neznámym, naplánujem si trasu vopred a študujem ju, aby som získal všeobecný dojem z danej oblasti. Venovanie väčšej pozornosti orientačným bodom a verbalizovanie sa mne vyplatilo veľké dividendy. Slovné podnety sú pre mňa jednoduchšie ako vizuálne, takže ak poviem: „Odchádzam doľava v červenom dome,“ spomínam si na orientačný bod.

Tiež používam slovné výzvy, aby mi pomohli spomenúť si, kde parkujem. Hovorí sa nahlas: „Som o jeden riadok dole od vchodu do záhrady Target“, výsledkom je okamžité spomenutie, keď sa vrátim späť k svojmu autu.

Druhý deň som bol potešený, keď sme s manželom cestovali do domu priateľa v inom meste a on odmietol zlú ulicu. Nesúhlasili sme o tom, ako sa vrátiť na správnu cestu, a ukázalo sa, že mám pravdu. Moje snahy zlepšiť môj zmysel pre smerovanie fungovali. Vytvoril som mentálnu mapu oblasti, venoval som pozornosť orientačným bodom a vedel som, že odbočenie vľavo namiesto doprava nás dostane k nášmu cieľu.