Genetické úpravy: Kde nakreslime čiaru pri používaní zvierat na lekársky výskum?

„Primáti sú vysoko inteligentné a sociálne zvieratá. Nie je etické ich úmyselne poškodzovať, a to najmä vtedy, keď je taká šanca na hmatateľný prínos pre ľudských pacientov taká nízka. Takýto výskum je veľmi nezodpovedný. “

- Andrew Knight, profesor, Welfare a etika zvierat, University of Winchester

Prvé klony primátov, opice makakov, sa objavili začiatkom roku 2018 v Číne. Čínski vedci teraz tento proces úspešne zopakovali a klonujú päť opíc makaka modifikovaných génmi pomocou rovnakého spôsobu jadrového prenosu somatických buniek. Ale tieto opice boli klonované z primáta, ktorého genóm bol upravený pomocou CRISPR-Cas9, aby sa zbavil génu, ktorý je dôležitý pri určovaní cirkadiánneho rytmu.

Vedci zmenili množstvo oplodnených embryí opíc spôsobom, ktorý vyústil do cirkadiánnych porúch spánku, poruchy so známou vážnou náladou a fyzickými účinkami. Vedci potom vybrali klonovanie zvieraťa s najťažšími charakteristikami choroby. Bolo urobené vyhlásenie oznamujúce úspech a očakávanie, že populácie prispôsobených génových opíc makaka s prispôsobeným genetickým pôvodom pre konkrétne choroby a podmienky budú čoskoro k dispozícii pre biomedicínsky výskum.

Opice vykazovali množstvo symptómov vrátane zníženého času spánku, zvýšenej nočnej aktivity, tlmeného cirkadiánneho cyklovania krvných hormónov a závažnej úzkosti, depresie a schizofrénie. Tento gén bol vybraný ako poruchy cirkadiánneho rytmu, čo môže viesť k mnohým ľudským chorobám, vrátane porúch spánku, diabetes mellitus, rakoviny a neurodegeneratívnych chorôb.

Podľa vyšetrovateľov táto štúdia demonštruje, že táto metóda by sa mohla použiť na generovanie klonovaných opíc, ktoré sú identické s geneticky upravenými opicami. Sú presvedčení, že to predstavuje pôdu pre vývoj modelov chorôb opíc makak s jednotnými genetickými charakteristikami. V reakcii na tento výskum sa však objavili etické otázky.

Jedna z týchto otázok sa týka celej tejto výskumnej línie zameranej výlučne na preukázanie toho, že je možné vytvoriť skupiny geneticky identických opíc s rôznymi chorobami, stavmi a symptómami. Avšak preukázanie toho, že sa to dá urobiť bez akéhokoľvek účelu pre opice, sa nezdá byť dostatočným dôvodom na také utrpenie.

Podľa bioetikky Carolyn Neuhaus z The Hastings Center „Je veľmi zrejmé, že tieto opice sa považujú za nástroje.“ Osobitne sa vyjadrila k tomu, že vedci považujú opice za utrpené úspechy a za zamýšľaný výsledok namiesto ich použitia. za účelom priameho preskúmania vedeckej hypotézy. Ak by bola Neuhaus požiadaná o vyhodnotenie tohto výskumu v rámci etickej hodnotiacej komisie, uviedla, že by to pravdepodobne nebola schopná urobiť. Minimálne uviedla, že bude vyžadovať viac informácií o metódach štúdie ao výhodách, ktoré by projekt priniesol.

Ďalším nastoleným etickým problémom je problém, ktorý je spoločný pre experimenty s primátmi. Vedci uviedli, že hodnota týchto experimentov spočíva v tom, že makaky sú veľmi podobné ľuďom. Napriek tomu existujú etické problémy týkajúce sa použitia druhu takého podobného človeku na tento typ invazívneho výskumu, ktorý spôsobuje opičím subjektívne utrpenie.

Osobitne znepokojený bol Alan Bates, Oxford Centrum pre etiku v zvieratách, ktorý povedal: „Ak by mentálne procesy opíc boli dostatočne blízko človeka na to, aby poskytli platný model, určite by bolo neetické experimentovať s nimi“.

Bates nastolil ďalší problém. Poukázal na to, že je známe, že zvieratá chované v laboratóriách vykazujú príznaky duševných chorôb bez toho, aby boli geneticky spôsobené. Takže vzhľadom na to, že štúdia sa týkala duševných chorôb, bolo by ťažké určiť, ktoré príznaky by mohli byť podobné tým, ktoré ľudia zažívajú a ktoré by mohli byť iba prejavom výchovy v deprivovanom laboratórnom prostredí.

Čo sa týka laboratórneho prostredia, niečo iné, čo mohlo viesť k symptómom duševnej choroby, bola prítomnosť alebo absencia podpory matiek a ich podpora. Opice boli s najväčšou pravdepodobnosťou chované samy bez matky, aby im pomohli vyrovnať sa s akýmikoľvek vyvinutými symptómami. Inak, ak by ich matka chovala spolu s ňou, zmenila sa tak, aby prejavovala rovnaké vážne príznaky duševných problémov a nebola by schopná poskytnúť podporu, ktorú jej mladí potrebovali.

Keďže mala rovnaké príznaky, jej prítomnosť mohla prehĺbiť a zhoršiť ich problémy. Štúdie už dlho určujú, že mladé opice, ktoré nemali prístup k ukľudňujúcej matke, prejavujú príznaky nesprávneho nastavenia vrátane depresie a úzkosti. Spôsobenie utrpenia u zvierat, keď nie je možné určiť, čo priamo viedlo k symptómom, ktoré spôsobujú opice obmedzeného použitia na výskumné účely, sa javí ako veľmi neetické.

Na rozdiel od nedávneho experimentu pána He s úpravou ľudských génov, ktorý vyústil do narodenia dievčatka, čínska vláda schválila a financovala pokus s opicami makakov, ktorý uskutočnili vedci z ústavu neurovedy v krajine. Existuje však niekoľko etických otázok, ktoré by sa mali ďalej zvážiť pred pokračovaním v tejto línii výskumu vrátane klonovania, práv zvierat a úpravy génov.

Hlavnou vecou, ​​o ktorej je potrebné diskutovať, je to, či sú potenciálne prínosy pre vedu dostatočné na to, aby odôvodnili mieru ujmy spôsobenej týmto opiciam. Pokiaľ nedokážeme určiť, do akej miery by sme mohli mať úžitok z výskumu uskutočňovaného s geneticky upravenými a klonovanými zvieratami, mali by sme vzhľadom na potenciálne utrpenie zvážiť, či by sa táto technológia mala na tieto účely použiť.