Julia Hiser: Dláždenie budúcnosti medicíny prostredníctvom výskumu

Julia Hiser je vedecká pracovníčka pre miestny biotechnologický startup v Charlottesville, Contraline. Contraline vytvára vysoko účinnú, nehormonálnu a reverzibilnú formu mužskej antikoncepcie.

Julia vedela, že od strednej školy chce byť biomedicínskou inžinierkou, ale vôbec netušila, ako využije svoje znalosti. Tým, že sa stala aktívnym členom pri budovaní miestnej biotechnickej komunity, stala sa blízkym s COO v Contraline a bola jej ponúknutá práca, ktorá jej umožnila pokračovať v robení toho, čo miluje, práci v laboratóriu a uskutočňovaní nových objavov. Tu je jej príbeh.

Andy Page: Julia! Choďte do toho a predstavte sa.

Julia Hiser: Som Julia Hiser, nedávno som promovala na univerzite vo Virgínii ako biomedicínska inžinierka a celý život som prežila vo Virgínii. Pracujem ako vedecký pracovník v miestnom biotechnologickom podniku Contraline. Tiež robím nejaký výskum na strane v laboratóriu infekčných chorôb v UVA.

AP: Povedz mi svoj príbeh. Čo ťa dostalo na miesto, kde si dnes?

Julia: Som najmladší z troch a každý v mojej rodine je inžinier. Vyrastať to bolo očakávanie, že jedného dňa budete inžinierom. Ale pretože som o mnoho rokov bol posledným dieťaťom, chcel som vypuknúť a byť iný. Chcel som sa venovať hudbe a rozvíjať kreatívnejšiu stránku.

Počas môjho života láska k hudbe nikdy nesedla na zadné sedadlo, ale keď som staršia sestra robila svoje prvé vysokoškolské turné UVA, počula som o biomedicínskom inžinierstve a osobitne si pamätám, že som si myslela: „Hej! To existuje? Znie to ako najúžasnejšia vec, akú kedy zažila. Urobím to. “

Takže keď mi bolo dvanásť, vedel som presne, čo chcem robiť. Znie to absurdne, ale môžem poukázať na ten deň, keď som sa prvýkrát dozvedel o biomedicínskom inžinierstve v mojom časopise od roku 2007. Napísal som, že biomedicínske inžinierstvo bolo skutočne cool a to je to, čo som chcel jedného dňa študovať.

Odkedy som začal školu v UVA a potom som sa lepšie zoznámil s Charlottesville, toto mesto sa cítilo ako doma. Keď som bol na strednej škole a navštevoval som tu svoju sestru, vždy som niečo povedal v duchu „Chcem tu jedného dňa byť.“ Aj vtedy som to miloval! Na tomto mieste je len nejaký nehmotný pocit energie, je to veľmi romantická vec.

AP: Takže mi povedzte trochu viac o Contraline a výskume, ktorý robíte v UVA.

Julia: Contraline je startup, ktorý vyšiel z výskumu na UVA a vyvíjame novú formu mužskej antikoncepcie. Je to injikovateľný hydrogél, ktorý vstupuje do vazov, odkladá a uzatvára tok spermií, ale umožňuje tok všetkého ostatného. Je to nehormonálne, reverzibilné a dlhotrvajúce. Keď sa dostaneme do práce, bude to skvelá alternatíva k vazektómii a tiež sa na muža prenesie väčšia zodpovednosť za kontrolu pôrodnosti.

Zvyčajne hovorím, že je to trochu ako mužský IUD.

Nikdy som nečakal, že budem pracovať v Contraline. Ever. Keď som prišiel na UVA, začal som počuť o tejto skvelej spoločnosti, ktorá sa začala a bola ako „Ach, to je úžasné - berú nápady z univerzitného výskumu a hľadajú spôsoby, ako ich komercializovať a vytvoriť spoločnosť, ktorá pracuje na prvom produkte. „Nikdy som však neočakával, že budem pracovať v tejto konkrétnej oblasti lekárskeho výskumu.

Prostredníctvom stretnutia s ľuďmi z miestneho biotechnologického priemyslu v Charlottesville som sa spojil s Nikki Hastingsom, ktorý založil spoločnosť v Charlottesville s názvom Hemoshear, ktorá sa darí naozaj dobre. Začali sme spolu pracovať na komunitnej organizácii s názvom Cville Biohub a potom skočila do tímu Contraline ako vedúca operácií.

Počas môjho štvrtého roka som jej povedala, že sa chcem zdržiavať v Charlottesville a pracovať pred tým, než pôjdem na maturitu, a povedala, aby si Contraline pamätala.

Pokiaľ ide o výskum, milujem mokré laboratórium a prácu s bunkami - skutočne dusné vecičky a to je to, čo Contraline hľadala, takže to bol skvelý zápas!
 
AP: A váš výskum na UVA?

Julia: Je to veľmi odlišné! Študujem rezistenciu na antibiotiká a konkrétnejšie subpopuláciu baktérií nazývaných perzistujúce bunky. V podstate, keď narazíte na kultúru baktérií s vysokou koncentráciou antibiotík, teoreticky to zabije 99%. Zostávajúce 1% predstavuje subpopuláciu, ktorá môže pretrvávať a môže túto liečbu tolerovať. V priebehu času sa u týchto populácií vyvíjajú genetické mutácie, ktoré umožňujú populáciám odolávať liečbe antibiotikami.

Už niekoľko rokov pracujem v laboratóriu Papin Lab, ktoré vytvára modely metabolickej siete v genómovom meradle: výpočtové rámce, ktoré môžu sledovať celý metabolizmus organizmu a povedať, ako dobre mikrób prežije na základe určitých environmentálnych porúch. , Týmto spôsobom môžeme začať dráždiť, čo sa deje v týchto prezidentských metabolických stavoch.

Je to skutočne super projekt! Určite sa vyskytla určitá krivka učenia, pretože je tu veľa vysoko výkonných výpočtov, ale zatiaľ to bol skutočne obohacujúci zážitok.

AP: Prečo biomedicínske inžinierstvo? A čo to, že vás to vedie?

Julia: Môj otec bol naozaj chorý, keď som bol na základnej škole, a tak som strávil skoro štyri mesiace s ním v nemocnici. Naozaj zvláštnym spôsobom som si naozaj užíval nemocničné prostredie. O zdravotnom systéme ma fascinovalo toľko

V tom istom čase som tiež chodil na svoju prvú lekciu prírodných vied a práve sme začali hovoriť o nukleových kyselinách, proteínoch a všetkých stavebných blokoch života. Len som si myslel, že je to super.

Potom som začal študovať chémiu a biológiu a všetky tieto veci sa jednoducho spojili. Začal som vidieť, že tieto štúdie neboli iba jediné disciplíny, ale všetky boli prepojené. Nechcel som len ísť cestou fyziky, chémie, alebo cestou počítačovej vedy.

Biomedicínske inžinierstvo kombinovalo všetky tieto veci mnohými rôznymi spôsobmi.

Má tiež schopnosť skutočne meniť a skutočne zdokonaľovať ľudí a zároveň, ak nebudeme opatrní, skutočne poškodíme spôsob, akým ľudia žijú.

Nakoniec existuje v riešeniach úžasný potenciál, ktorý je možné nájsť, a ja chcem byť jeho súčasťou.

AP: Čo si prajete, aby viac ľudí vedelo o práci, ktorú ste vykonali.

Julia: Želám si, aby si ľudia uvedomili, aké prístupné sú tieto pojmy. Mnohokrát, keď sa ma ľudia pýtajú, čo robím a hovorím, že som biomedicínsky inžinier pracujúci pre startup v biotechnológii, vidím, že sa okamžite vyskúšajú. Myslím, že by som to mohol interpretovať ako ego-výlet, že robím to, o čom nevedia, ale to je hlúpe a úprimne nepravdivé. Nemyslím si, že veci, ktoré robím, sú ťažké. Myslím, že je tu veľa žargónu, ktorý sa dá obísť, a stigma okolo štúdie je „tvrdá“. Rovnakým spôsobom je veľa ľudí znepokojených kódovaním. Nie je to tak, že kódovanie je zo svojej podstaty ťažšie ako iné štúdie, ľudia si len myslia, že je a je ťažké začať.

Tieto „tvrdé“ štúdie nie sú od nich intelektuálne ani koncepčne vzdialené. Je to len otázka spojenia s vecami, ktoré už poznáte.

AP: Čo je tvojou najmenšou obľubou na tom, čo robíš?

Julia: Určite ste vo vnútri. Moje prvé dve letá na vysokej škole, pracoval som ako táborový poradca a doslova som žil vonku. S biotechnológiou ste skoro celý deň v bielych laboratóriách bez okien. Vonkajšiu bunkovú kultúru nemôžete robiť, to nie je sterilné.

AP: Vedieť, čo viete teraz. Akú radu by ste dali niekomu, kto bol vo vašej podobnej pozícii pred štyrmi rokmi?

Julia: Keď uvažujete o tom, že pôjdete na vysokú školu. Nerobte si starosti s výkonom, nemusíte sa starať o to, čo robia všetci ostatní, alebo o to, ako sa vaše známky zvyšujú. Bude to znieť hlúpo a kľak, ale zistíte, aké sú vaše otázky týkajúce sa sveta. Pretože skúmanie týchto otázok je miestom, kde nájdete to, čo naozaj chcete robiť.

Počas prvého ročníka som nenávidel štúdium inžinierstva. Po mojom prvom semestri som sa snažil presťahovať do hudobnej školy v Nashville, pretože to nebolo to, čo som očakával.

Ak stále premýšľate o tom, ako sa stávate k ostatným, vždy to bude o vás, nejde o svet. Neuvažujete o tom, ako sa vaše dary, talenty, schopnosti a príležitosti pretínajú, aby sa svet zlepšil.

Začnite hľadať, čo vás zaujíma - aj keď v tom nie ste tak dobrí, ako by ste chceli byť.

AP: Dobre, teraz na pár rýchlych Charlottesville otázok. Obľúbená reštaurácia?

Julia: Oh - to je také ťažké. To sa pre mňa mení v závislosti od dňa, ale teraz poviem, že mojím najobľúbenejším nálezom do reštaurácie Charlottesville je Barbies Burrito Barn. Je to malý dom, hneď za rohom od pivovaru Champion. Keď vchádzate, má otvorenú koncepčnú kuchyňu a je tu táto žena, Barbie, ktorá pripravuje jedlo.

Menu je skutočne jednoduché, všetko je skutočne lacné a všetko, čo som tam doteraz mal, bolo úžasné.

AP: Obľúbené miesto stretnutia?

Julia: Povedala by som, že keď som bola v undergradu, Grit Coffee na Elliewood Ave. Teraz, po maturite, určite Common House. Najmä v lete tu nič nebije pekný večer na streche.

AP: Obľúbená outdoorová aktivita?

Julia: V meste určite cyklistika. Mimo mesta, na kajaku!