Zoznámte sa so študentským výskumníkom UCLA: Science o materiáloch

UCLA je klasifikovaná ako výskumná univerzita R1 podľa Carnegieho klasifikácie vysokých škôl, čo znamená, že má najvyššiu úroveň výskumnej činnosti. Výskum je niečo, o čo sa zaujímajú mnohí študenti, ktorí sa zaoberajú štúdiom, keď dosiahnu UCLA, je to však nepolapiteľná téma.

Už som hovoril o svojej osobnej ceste ako výskumný pracovník v oblasti transferu, ale aby som odhalil množstvo ciest, budem viesť rozhovory s rôznymi transfermi, ktorí skúmajú v rôznych oblastiach. Po vypočutí ich príbehov budú môcť inšpirovať a informovať ostatných študentov transferu a ukázať svoju prenosovú silu výskumnej komunite, a to všetko pri prelomení stereotypov.

Paige Curson je vedúcou chémie a vedy o materiáloch, ktorá prešla z Moorpark College v roku 2016. Veda o materiáloch je oblasť, ktorá využíva chémiu a techniku ​​na objavovanie nových, užitočných materiálov. Vedela, že sa chce dostať do výskumu, keď sa presťahovala do UCLA, pretože má kariérne úsilie v odbore materiálového vedy.

Dostať sa do výskumného laboratória

Nájsť a dostať sa do výskumného laboratória ako študenta transferu je obzvlášť náročné, pretože nemáme veľa času na vyskúšanie rôznych laboratórií. Vklady sú vysoké, pretože väčšina študentov transferu absolvuje štúdium do dvoch rokov po prevode. Po tom, čo ste ho konečne našli, nie je veľa času na kultiváciu zručností a dokončenie projektu.

Spravidla sa od študentov vyžaduje, aby posielali e-maily profesorom a pýtali sa, či majú v laboratóriu otvorené nejaké pozície. Často však nedostanú žiadnu odpoveď, takže študenti prestupu sú obzvlášť frustrovaní, keď majú málo času na nájdenie laboratória. Paige zistila, že pre ňu pracovali dva triky.

„Aby ste sa dostali do výskumného laboratória, musíte poznať niekoho [v laboratóriu] a menný e-mail vo vašom e-maile.“ Pre ňu sa spojila s TA pre svoje hodiny. TA sú zvyčajne absolventi vysokých škôl, ktorí skúmajú laboratóriá podobné triedam, pre ktoré TA.

„Po druhé, povedzte profesorovi, že máte nejakú konkrétnu predstavu o tom, na čom chcete pracovať. Ak máte predstavu o tom, čo vás zaujíma, ukazuje sa, že ste vykonali prieskum a viete, o čom hovoríte. “

Každý profesor na UCLA má webovú stránku s profilom a projektmi, vďaka ktorým je ľahké zistiť, čo skúmajú. Tieto techniky pomohli Paige získať odpovede z viacerých laboratórií, ktoré jej umožnili skutočne si vybrať, v ktorej z nich bude pracovať.

Paige používa systém krížového toku na testovanie výkonu svojich modifikovaných membrán. Tento krok zaisťuje, že sú membránové modifikácie účinnejšie a vydržia stresory, keď sa používajú v zariadení na úpravu vody.

Prekvapujúce výhody

Keď som sa spýtal Paige, aké sú jej najobľúbenejšie časti ako študentský výskumný pracovník, bol som prekvapený, keď som počul, že sa jej najviac páčili spoločenské aspekty, než aby som začal používať chladné vedecké vybavenie, ako je skenovací elektrónový mikroskop.

„Veľmi sa mi páči tímová práca, ktorá pokračuje a spôsob, akým riešime problémy. Pri práci na týchto veciach nie som sám. “

Byť študentským výskumníkom jej pomohla rásť profesionálne aj osobne. Je lepšie formulovať svoje nápady, riadiť svoj čas a pracovať s rôznymi druhmi ľudí. Toto je ďalší spôsob, ako študentskí vedci prelomia stereotypy. Vedci sú často považovaní za samotárov, ale dobrú vedu nie je možné dosiahnuť bez tímu usilovných ľudí pracujúcich na spolupráci.

"Každý prináša niečo na stôl."

Aj keď je život študentských výskumných pracovníkov vzrušujúci, niekedy spôsobuje stres. Výskum je veľký záväzok. Aj keď študujete v plnom rozsahu, väčšina laboratórií očakáva, že študenti prídu na 10 až 12 hodín týždenne.

Napriek ťažkostiam Paige miluje prácu vo svojom laboratóriu a zisťuje, ako sa spájajú nové objavy. Odkedy vstúpila do laboratória, mohla pracovať na viacerých projektoch.

"Práve teraz pracujem na projekte, kde modifikujeme membránu polymérom, ktorý syntetizujem."

Modifikácie môžu membránu urobiť hydrofilnejšou. Čím je hydrofilnejšia, tým odolnejšia voči baktériám. Hydrofilitu svojho filmu môže odvodiť zmeraním jeho kontaktného uhla pomocou goniometra.

Polyméry, ktoré syntetizuje Paige, sa rodia vo vnútri digestora, ako je tento. Polymerizácia sa musí uskutočňovať v inertnej alebo neaktívnej atmosfére. Rúrky smerom k zadnej časti digestora tvoria schlenkovú líniu, ktorá odstraňuje kyslík z kadičky a nahrádza ju argónom, čím sa inertné reakčné prostredie a umožňuje polymerizácia.

"Tiež sa učím, ako vyrábať batérie od nuly."

Hovorí mi, že nejde o batérie používané v diaľkových ovládaniach televízora. Experimentujú s novým materiálom, ktorý vytvorili v rôznych častiach batérie a vo filme odolnom voči baktériám.

„Používame rovnaký materiál, aký používame na úpravu membrán na úpravu batérií. Preto by tento projekt mohol byť obrovský. Práve študujeme tento jeden materiál. “

Pýtam sa jej, čo je špeciálny materiál a ona hovorí: „To je dôverné.“

Smejeme sa a pýtam sa: „Naozaj?“

"Áno."

Príklad jedného z Paigeho polymérov. Dúfa, že zručnosti, ktoré sa naučila v laboratóriu, uplatní po ukončení vysokoškolského štúdia v priemysle. Jej rada po dvoch rokoch výskumu vo vedeckom laboratóriu materiálov UCLA? „Nepozerajte sa príliš na to, čo“ skúmate. Zamerajte sa na to, že ste pracovitý; pomôže vašej kariére bez ohľadu na to, čo robíte. “