Takahito Ito

My Media Lab year

Hosťujúci vedec z NHK sa Takahito Ito pripojil k Media Lab ako člen spoločnosti a ako člen posádky odišiel novým smerom: virtuálna realita.

Autor: Takahito Ito

Pracujem ako tvorca počítačovej grafiky v japonskom verejnoprávnom vysielaní NHK. Vedel som, že NHK je členskou spoločnosťou Media Lab, ale netušil som, že by mi členstvo mohlo osobne dať šancu na vzťah. Zistil som to pred dvoma rokmi, keď sa moji kolegovia z NHK vrátili do Tokia s príbehmi o týždňoch laboratória a hovorili mi o príležitosti stať sa hosťujúcim vedcom v laboratóriu.

NHK tiež usporiadala stretnutie pre hlavných vyšetrovateľov laboratória (PI), ktorí sa zaujímali o technológiu 8 K, čo je veľmi vysoké rozlíšenie. To ma zaujalo, pretože NHK sa vyvíja a rozširuje o 8 000, pretože sa orientuje na meniaci sa televízny priemysel. Takže som dostal zoznam tých PI, aby som zistil viac o tom, čo robia.

César Hidalgo (vpravo) vedie kolektívnu vzdelávaciu skupinu, v ktorej Takahito Ito (vľavo) pracoval ako hosťujúci vedec. Kredit: Xiaojiao Chen

V nasledujúcom roku, keď sa NHK stala korporátnym členom Media Lab, boli vyslaní dvaja zamestnanci NHK ako hosťujúci vedci. Je to výhoda poskytnutá spoločnostiam, ktoré majú určitú úroveň členstva v Media Lab. A na jeseň roku 2015 som bol schopný reprezentovať NHK, ktorá zahŕňala spoločné zasadnutie workshopov a prezentácií laboratórií PI pre japonské sponzorské spoločnosti. Na základe týchto skúseností som sa rozhodol, že sa chcem vrátiť do Media Lab ako hosťujúci vedec.

Prečo som išiel do Media Lab

Po celé roky vytváram počítačovú grafiku pre televízne programy, ako sú špeciálne dokumentárne série spoločnosti NHK. Grafika sa zameriava na vizualizáciu údajov a siaha od zemetrasení po športy až po počasie. S rýchlym blížením sa olympijských hier v Tokiu 2020 je mojím cieľom pripraviť cestu k novým službám skúmaním nových mediálnych technológií, ako je 8 K - a virtuálnej reality (VR), ako som zistil v Media Lab. 8K je pre NHK prioritou od roku 1995, keď sa stala prvou spoločnosťou, ktorá začala výskum a vývoj 8K, čo má rozlíšenie 16-krát vyššie ako HDTV.

S týmto vedomím som v roku 2015 navštívil Media Lab, kde som sa stretol s profesorom Césarom Hidalgom, ktorý riadi skupinu kolektívneho učenia v laboratóriu a ktorej záujmy sú v súlade s mojím. Potrasenie rukami s Césarom sa ukázalo ako jeden z najpamätnejších momentov môjho života. To, čo ma do jeho skupiny zaujalo, bolo sústredenie sa na analýzu údajov a vizualizáciu a jej potenciálne aplikácie pre moju prácu. Takže v Tokiu som napísal návrh a plán na jednoročné zadanie laboratória, ktoré môj šéf NHK schválil. Bol som na ceste.

Kolektívna vzdelávacia posádka mimo mediálneho laboratória: (l-r) César Hidalgo, Kevin Hu, Aamena Alshamsi, Takahito Ito, Bogang Jun, Luisina Pozzo-Ardizzi, Mia Petkova, Cristian Jara Figueroa, Mary Kaltenberg, Ambika Krishnamachar a Suzanne Wang. Kredit: MIT Media Lab

Do mediálneho laboratória som prišiel v apríli minulého roka, práve včas na jarné zasadnutie členov. Počas niekoľkých dní som sa zúčastnil môjho prvého stretnutia so skupinou Kolektívne vzdelávanie. Bol som na prekvapenie: všetci v skupine boli zaneprázdnení organizovaním členskej schôdze. Medzi inými činnosťami boli čistenie stien!

V tom čase som sa rozhodol, že keď som sa pripojil k tejto skupine, spolupracoval som na všetkom, čo s tým súviselo: od čistenia stien po drvenie údajov až po vytváranie prototypov. Podľa môjho názoru to bolo dôležité pre dobré vzťahy so všetkými členmi skupiny. V skutočnosti som dokonca presťahoval kancelárie, aby som mohol byť v spoločnej oblasti skupiny, nielen preto, aby som získal spätnú väzbu, ale aj aby som pozoroval ich prácu. Bolo úžasné vidieť, ako formovali spoluprácu na dokumentoch a projektoch - niekedy na stretnutiach, inokedy pri náhodnom jedle. Dôležitosť dynamiky skupiny bola moja prvá skúsenosť s učením v Media Lab.

Premena dát na príbehy a realitu na VR

Moja druhá hodina sa tiež vyskytla skoro v mojom čase v laboratóriu. Cestoval som z Tokia do Cambridge a očakával som, že sa sústredím iba na 8K tech. César však odporučil, aby som tiež preskúmal virtuálnu realitu (VR) ako spôsob rozprávania príbehov. Bolo to už viac ako desať rokov, čo som na vysokej škole študoval interakciu VR a človeka so strojom. Toto odporúčanie bolo pre mňa ďalším prekvapením - nebolo to to, čo som očakával, hoci vždy som mal záujem o VR.

César ma presvedčil, že by to bola dobrá cesta pre mňa a pre NHK. Má vášnivý prístup k svojmu výskumu a túto vášeň som absorboval. Je na analytickej strane a ja som na vizualizačnej strane. Stále však bolo výzvou zistiť, ako skombinovať VR a 8K, aby pomohli NHK pri prechode na nový spôsob rozprávania príbehov. Je to dôležité: aj keď moja spoločnosť začala natáčať 360 stupňové filmy, väčšina mojich kolegov nepozná účinky odstránenia rámu 2D obdĺžnika; nevedia ani rozprávať príbehy nelineárnymi spôsobmi.

„Vidím svoju prácu ako ovplyvňovanie nových smerov pre moju spoločnosť.“

Ponorím sa do VR

Kredit: César Hidalgo a Takahito ItoTieto dva obrázky ukazujú scény z projektu Biodigital VR, fiktívneho zážitku z virtuálnej reality, ktorý kombinuje film VR, pohlcujúce 3D prostredie a vizualizáciu údajov VR. Kredit: César Hidalgo a Takahito Ito

Biodigital je vymyslený zážitok z virtuálnej reality, ktorý kombinuje film VR, pohlcujúce 3D prostredia a vizualizáciu údajov VR. Kombinuje príbeh sci-fi a vizualizáciu dát vo virtuálnej realite, aby z údajov urobil filmový zážitok, keď je užívateľ zahrnutý ako postava do príbehu. Biodigital rozpráva príbeh ľudstva o sto rokov neskôr, vo svete, kde sú ľudia stelesnení v strojoch, ktoré kombinujú biologické a digitálne časti. Používateľa umiestnime na tento svet a povzbudzujeme ho, aby si myslel: „Ako by sme mali žiť v budúcnosti?“

Pri vytváraní systému Biodigital som si uvedomil, že technológiu nemôžete vyrobiť bez toho, aby ste zvážili jej etické a sociálne dôsledky. Ako by sme mali používať technológiu? Ako ho prispôsobíme spoločnosti? Vkladali sme takéto otázky do celého príbehu biodigitálov.

Biodigital ešte nie je verejný, ale minulý mesiac sme ho na jarnej udalosti laboratória ukázali súkromne a dostali fantastickú spätnú väzbu. Bol to úžasne kolaboratívny projekt nielen s Césarom, ale aj s ľuďmi z iných výskumných skupín, miestnym zvukovým inžinierom, dizajnérom v Čile a študentom z Harvardskej univerzity. Predtým, ako som bol v laboratóriu, nikdy som nezažil taký druh spolupráce, v ktorej by vedci s rôznymi špecialitami zdieľali svoje odborné znalosti, čo mi v dôsledku toho pomôže prísť s novými nápadmi. Bola to pre mňa ďalšia lekcia.

"Predtým, ako som bol v laboratóriu, nikdy som nezažil taký druh spolupráce."

Tiež som zistil, ako zdieľanie ide oboma smermi. Často som bol požiadaný o spätnú väzbu na ďalšie projekty v laboratóriu a minulý rok som dostal šancu vrátiť sa tým, že som bol poradcom v programe MIT Summer Research Program (MSRP.). Môj študent Daniel Diaz-Etchevehere prišiel z University of Rochester v New Yorku, a ja som mu pomohol vytvoriť interaktívne turné vo Washingtone, DC. Daniel mi zase pomohol zlepšiť si angličtinu!

Takahito Ito pomohol študentovi Rochesterskej univerzity Danielovi Diaz-Etchevehereovi (vpravo) pri projekte VR v letnom výskumnom programe MIT. Kredit: Aamena Alshamsi

Kľúčové jedlá

V laboratóriu pre médiá je 27 výskumných skupín a niekoľko ďalších výskumných iniciatív a záujmových skupín. Jednou z prvých vecí, ktoré som si všimol, bolo to, ako by sa ľudia voľne pohybovali medzi rôznymi disciplínami. Napríklad som bol schopný požiadať o špeciálne skúsenosti dizajnérov, umelcov, technikov a vedcov, ktorí sa zaujímajú o vstup a spätnú väzbu k môjmu projektu Biodigital.

Zo všetkých lekcií z môjho času v laboratóriu vynikajú tri priority:

  • Príbeh: Vedúci a vedci laboratória premýšľajú a skúmajú, čo nazývam „ďaleká budúcnosť“ - sú to tvorcovia, ktorí sa snažia transformovať sci-fi na skutočný príbeh. To ma ohromilo.
  • Účel: Uvedomil som si, že je našou zodpovednosťou pýtať sa, ako používame technológiu a na čo ju používame. Ako prepojíme náš výskum so spoločnosťou? Bol to rok, v ktorom som mal čas preskúmať a premýšľať o svete za hranicami.
  • Prototyp: Keď som urobil prototyp svojho projektu, zistil som, že je jednoduchšie ho demonštrovať, prediskutovať a vylepšiť. V skutočnosti stále revidujem Biodigital na základe pripomienok, ktoré som dostal na poslednej schôdzi členov laboratória, ktorá sa konala len pár dní predtým, ako som sa vracal späť do Japonska.
(l-r) Takahito Ito s kolegami z NHK Ichitaka Takaki, Yukiko Oshio, Hisayuki Ohmata a Kinji Matsumura na jarnom týždni členov organizácie Media Lab. Kredit: MIT Media Lab

Zmena perspektív

Teraz, keď som späť v Tokiu, budem pokračovať v práci na Biodigital a zostanem v kontakte s Césarom Hidalgom a mojimi spolupracovníkmi v kolektívnom vzdelávaní. Prišiel som vidieť moju skupinu ako „loď“ druhov, s kapitánom Césara, zatiaľ čo štábmi sú študenti a ďalší vedci. Keď som sa prvýkrát pripojil, bol som na lodi ako cestujúci. O rok neskôr sa vidím ako člen posádky.

Ale ja som členom posádky s rozdielom: teraz mám širšiu perspektívu svojho príspevku k NHK - pohľad z vtáčej perspektívy, ktorý mi pomôže robiť prácu, ktorá pomôže mojej spoločnosti nielen prežiť rozvíjajúci sa vysielací priemysel, ale tiež sa prispôsobiť preskúmaním a vytvorením prielomových technológií.

"Moja rada pre každého hosťujúceho vedca, ktorý sa pripojí k Media Lab, je jednoduchá: ponorte sa hneď!"
César Hidalgo a Takahito Ito (vpravo) s ostatnými členmi tímu Biodigital (zľava) Daniel Magnani, Kally Wu a Daniel Maskit. Kredit: MIT Media Lab

Takahito Ito bol hosťujúcim vedcom skupiny kolektívneho učenia MIT Media Lab. Je supervízorom CGI (počítačom generované snímky) v spoločnosti NHK, Japan Broadcasting Corporation, ktorá je najväčším vysielateľom v krajine.

Poďakovanie: Tím Biodigital: César Hidalgo (docent mediálnych umení a vied, vedúci výskumnej skupiny pre kolektívne vzdelávanie Media Lab), Daniel Maskit (výskumný pracovník, sociálne stroje), Daniel Magnani (zvukový inžinier v Cambridge, MA), Federico Wilckens Claussen (návrhár v Čile), Cristian Jara Figueroa (výskumný asistent, kolektívne vzdelávanie), Kally Wu (študent univerzity Harvard), Mika Kanaya (NHK) a Daniel Diaz-Etchevehere (študent univerzity Rochester) a všetci moji kamaráti z posádky Kolektívne učenie.

Tento príspevok bol pôvodne uverejnený na webovej stránke Media Lab.