Cesta pred nami

Zdroj: SOMA, Facebook
„Žiadny človek nie je ostrov sám o sebe; každý človek
je časťou kontinentu, časťou hlavného;
ak sa zrazenina umyje pri mori, Európa
je menšia, ako aj ostrosť, napr
rovnako ako akýkoľvek spôsob tvojich priateľov alebo tvojich
vlastné boli; smrť každého človeka ma zmenšuje,
pretože som zapojený do ľudstva.
A preto nikdy neposielajte, pre koho
zvonové mýto; poplatky pre teba. ““
-John Donne

Pre tých, ktorí nie sú oboznámení s mojimi letnými plánmi, strávim veľkú časť svojho leta vedením malého výskumného projektu v Monroe County, vidieckej komunite v juhovýchodnom Ohiu. V podstate ma zaujíma, čo sa stane s komunitou, keď sa zatvorí najväčší zamestnávateľ a základ dane. Ormet Primary Aluminium Corporation bola hliníková spoločnosť so sídlom v Hannibale v štáte Ohio a zamestnávala veľké množstvo ľudí v okrese Monroe av pohraničných mestách v Západnej Virgínii. Jeho pokles sa nelíši od iných hliníkových spoločností v Spojených štátoch; zníženie ceny kovov, zámorská konkurencia a vysoké náklady na energiu sú niektoré z dôvodov, ktoré viedli k zatvoreniu v celej krajine vrátane šiestich rokov pred Ormetom. Uzatvorenie spoločnosti Ormet znamenalo aj koniec päťdesiatich päťročných investícií do komunity. Pre malé mestá v regióne, ktoré znamenali stabilitu, by sa nahradila neistota. Aby som pochopil, ako tieto zatvorenia ovplyvnili komunitu, budem viesť rozhovory s bývalými zamestnancami spoločnosti Ormet a uvidím, aký bol ich život bezprostredne po ukončení, ako aj ich súčasný ekonomický stav. Plánujem tiež používať etnografiu, čo je kvalitatívna štúdia, ktorá zahŕňa život a prácu spolu s ľuďmi, ktorých študujem. Dúfajme, že to objasní nielen odhodlanie komunity posunúť sa za zatvorenie Ormeta, ale aj o spôsob života, ktorý sa výrazne líši od toho, na čo som zvyknutý.

Keď hovorím ľuďom o mojom projekte na leto, najčastejšou otázkou, ktorú dostávam, je prečo. Spočiatku bola moja odpoveď dosť sebecká. Minulý rok som strávil väčšinu svojho leta v kancelárii, osem hodín denne odpovedaním na telefonické hovory a e-maily. Aj keď som vďačný za stáž, vedel som, že chcem urobiť niečo dobrodružnejšie. To, ako by som to dosiahol, bolo niečo, čo som vlastne nevedel až do minulého januára, keď som sa dozvedel o grante prostredníctvom mojej univerzity, NYU, ktorý študentom umožnil zostaviť si vlastný výskumný projekt. Ak bude schválený, študenti dostanú až 1 000 dolárov na vykonanie svojho výskumu. Videl som otvor. Vždy ma fascinovalo rozpojenie medzi tými, čo mali a nemajú. Presnejšie povedané, medzi vidieckymi, malými mestami Ameriky a koncentráciou hospodárskeho bohatstva v prímestskej a mestskej Amerike, v ktorej mnohí z nás žijú. Vedel som, že s obmedzeným časom a dostupnými zdrojmi je nemožné uskutočniť projekt toho, čo je zdanlivo stať sa dvoma samostatnými svetmi. Skôr by sa to malo riešiť prostredníctvom problému, ktorému čelí spoločenstvo, s ktorým som úplne neznámy. Táto zvedavosť ma priviedla k dobrým ľuďom v okrese Monroe ak problémom, ktoré sa vyskytli pri zatváraní jedného z ich najväčších zamestnávateľov. Čítaním viac o následkoch, ktorým čelia Američania v malých mestách, závislí od významného zamestnávateľa, som pochopil svoj projekt nie prostredníctvom vlastnej sebectva, ale skôr prostredníctvom pokusu našej krajiny o prepojenie. Nie doslovne, ako je medzištátny systém diaľnic, ale skôr naše zmätené a chybné spojenie neznalosti s izoláciou. To, že neviem, aké to je žiť vo vidieckom prostredí, neznamená, že by som nemal byť ľahostajný k obavám tých, ktorí žijú v takom prostredí. To vedie k situácii, keď si navzájom nerozumieme. Kanálsky anglický básnik John Donne, nikto nie je úplne izolovaný. Ak je život nášho blížneho chudobný, aj náš. Ak zvonček spoplatňuje poľnohospodárov, spoplatňuje aj obyvateľov mesta.

Zdroj: Wikimedia; Beallsville, Ohio

Túto nedeľu odídem do Monroe County, čo je zajtra v čase tohto písania. Som nadšený, ale tiež sa bojím o neznáme. Viem, že tento výskumný projekt nebude priekopnícky, ale dúfam, že sa aspoň oboznámim s neznámym. Tieto príspevky použijem na aktualizáciu každého, kto sa zaujíma o môj pobyt, a dúfam, že ho bude baviť zábavným a informačným. Je to tiež spôsob, ako zaistiť, aby sa moja mama o mňa neprestávala strachovať.

Je toľko ľudí, ktorým by som sa chcel poďakovať, ale potrebujem dať výkrik niektorým z tých, ktorí to umožnili. Po prvé, a čo je najdôležitejšie, moji rodičia, že mi umožnili stráviť leto v tom, čo mnohí považujú za „stred ničoho“. Chcel by som sa tiež poďakovať môjmu výskumnému sponzorovi profesorovi Colinovi Jerolmackovi za jeho múdrosť a nadšenie pre tento projekt. Nebol som si istý, na koho sa obrátiť, a namiesto toho, aby som ignoroval chladný e-mail, ktorý som poslal, mi pomohol počas celého procesu žiadosti o grant. Jeho podpora sa veľmi oceňuje. Dlhujem svojim dvom hostiteľským rodinám, ktoré si v miestnych novinách prečítali relatívne nejasnú reklamu, a rozhodol som sa využiť príležitosť a otvoriť mi svoje domovy bez účtovania nájomného. Ich súcit je niečo, čo sa budem snažiť splatiť. Nakoniec som večne vďačný všetkým svojim priateľom, najmä mojim kamarátom z družstva (známym ako The Lost Boys of 609), za ich nepretržitú podporu.